Stella Adler on America’s master playwrights, edited by Barry Paris

2012, Alfred A. Knopf – 385 páginas, ensayo.

La famosísima maestra de actores, co -fundadora del Group Theatre, que conoció a Konstantin Stanislavsky y enseñó acting a actores como Brando, De Niro, Warren Beatty,  Bogdanovich o Mark Ruffalo, decía que lo más importante que se le puede enseñar a un actor es entender las obras.  Sus análisis de texto se hicieron muy famosos y en este libro se recogen algunos de ellos, relacionados con las obras más grandes del teatro americano y los autores que Stella conoció y con los que trabajó: O’Neill, Odets, Williams, Miller, Albee, Inge, Wilder, Saroyan. Su inmensa energía y estilo histrionico emergen en pleno en este libro maravilloso, el que Stella declara sin miedo:  la única excusa para no asistír a una clase de acting es la muerte.

What are you looking at? de Will Gompertz

2012, Viking – 395 páginas, ensayo.

El autor fue un director de la Tate Gallery y además escribió  e interpretó un show  teatral muy exitoso,  en el que era el único actor, sobre arte moderna, para demonstrar que podía explicarse de forma divertida. Con este libro pretende nuevamente entretener además de informar, y convencer que el arte modero es uno de los grandes placeres de la vida. El libro empieza con The fountain, de Duchamp, primer grande ejemplo de arte conceptual (1917) hasta llegar a nuestros días. Cada época artística se explica de manera deliciosa, cercana, humana y sorprendente. Con un lenguaje muy directo y sin esnobismos. Como si de un monologo cómico se tratara. El  libro incluye muchas imágenes y un mapa visual de los movimientos artísticos modernos. Muy bueno.

Trust me I’m lying, de Ryan Holiday

2012, Portfolio Penguin – 236 páginas. Ensayo.

El autor tiene una carrera como consultor para grandes marcas como American Apparel, y revela en este libro todos los trucos que él mismo ha utilizado durante años para manipular los blogueros a su favor.  Holiday explica como el bloguero necesita publicar constantemente material nuevo, para aumentar el número de paginas vistas, y por lo tanto la facturación publicitaria. En este entorno frenético, en tiempo real y abierto 24/7, el periodista no tiene tiempo de hacer las averiguaciones pertinentes, y publica noticias solo parcialmente fundadas. Y por eso es tan fácil manipularle.  En el contexto del periodismo en internet, se empieza a asumir que una noticia publicada puede ser después corregida fácilmente por otras personas, pero esto nunca remedia el daño creado con los errores originales. El autor, super-manipulador aparentemente reformado, ofrece un relato aterrador, la foto de un mundo en el que la llegada de internet no solo no aumenta la transparencia de la información sino que facilita al máximo la perpetuación de la mentira. Fundamental.

A brief history of curating, de Hans Ulrich Obrist

2011, JRP –  239 páginas. Ensayo.

HUO, el gran comisario artístico y co-director de la Serpentine Gallery de Londres, reune aquí once entrevista a los grandes curators del siglo XX. De Anne d’Harnouncourt, a Franz Meyer, de Walter Zanini a Lucy Lippard. A través de estas conversaciones revela el hacer de exposiciones legendarias y sus catálogos, los encuentros con los artistas míticos, y la esencia del trabajo del curator, que debe saber desaparecer de la experiencia, aun teniendo el poder de materializarla.  Destaca ese maravilloso mensaje, esa recomendación al joven curator de hoy: mirar mirar y mirar otra vez porque nada reemplaza el mirar. Estar en presencia del arte, experimentarla directamente. Y el gran reto que esto supone en el mundo contemporáneo en el que múltiples discursos dividen la obra de arte de la persona que entra en contacto con ella. El arte de los siglos XIX y XX está estrictamente ligada a la historia de las exhibiciones. En este sofisticado libro, destellos de la historia de ambas.

Ai Weiwei speaks, con Hans Ulrich Obrist

2011, Penguin Books – 108 páginas . Entrevista El gran comisario artístico y escritor, co-director de la Serpentine Gallery de Londres, ha realizado varias entrevistas al artista chino Ai Weiwei, que están recogidas en este precioso pequeño libro. Aquí a través de las palabras mismas de Ai entendemos su naturaleza creativa múltiple que cubre de la arquitectura, al diseño, la poesía (el padre fue un famoso poeta), editor y blogger. En particular es interesante como Ai explica su fascinación por el poder de las redes sociales. Su blog es visto por millones de personas, contiene miles de fotos, y es una herramienta esencial para conocer y entender el trabajo del artista, de forma directa. También es un instrumento de denuncia de los abusos del poder y la corrupción del poder judicial en China. En las entrevistas Weiwei narra además la historia de su infancia, la vida en Nueva York y la relación con los artistas americanos, y la decisión de volver a China a causa de la enfermedad del padre, y ejercer ahí donde más se necesita su arte y su disidencia. Preciosas historias, precioso libro. Entre las ultimas preguntas: ¿qué profesión te gustaría emprender a parte de las que ya ejerces? Respuesta: me gustaría vivir sin pensar en profesiones. Viva.

What money can’t buy, de Michael Sandel

2012, Penguin Group – 203 páginas. Ensayo.

Sandel enseña en Harvard y su legendario curso “Justicia”  se trasmite en televisión y está disponible gratuitamente en internet. En su último ensayo, Sandel discute los límites morales de los mercados, y si es justo que pueda pagarse por una mejor celda en la carcel, por el vientre de una madre de alquiler, por el derecho a inmigrar a los Estados Unidos, por matar un rinoceronte en peligro de extinción, por conseguir el acceso  a una prestigiosa universidad. Todo está a venta, el mercado triunfa. Pero, sostiene el autor, las mejores cosas de la vida se corrompen o degradan si se ponen a la venta. Y razona diferentes casos en los que vender algo es simplemente ir en contra de la humanidad y de normas que merece la pena proteger. Maravilloso, profundo, convincente.

100 Artists’ Manifestos, selected by Alex Danchev

2011, Penguin Classics – 453 páginas. Ensayo.

El gran Danchev, genial crítico y biógrafo, selecciona 100 manifiestos artísticos y políticos de los últimos 100 años. Agresivos, revolucionarios, ofensivos, lanzaron movimientos como el Futurismo, el Dadaismo, el Feminismo, el Comunismo, el Vorticismo, el Canibalismo, el Dogma 95 y muchos otros. Presentadas, leídas, distribuidas, lanzadas como una ducha sobre el público, o desde aviones o la cima de una torre, estas declaraciones son geniales, poéticas, o devastadoras, y las biografías de sus autores- de Mayakovsky a Le Courbusier,  de Picabia a Dalí,  Murakami, Apollinaire y Koolhaas – a cargo del propio Danchev, son quizás lo mejor del libro. Inspirador y energético.

A gate at the stairs, de Lorrie Moore

Faber and Faber, 2009.  322 páginas – novela.

Tassie de 20 años deja su casa de campo  para ir a estudiar en una pequeña ciudad y aprende en el arco de un año todo lo que ninguna universidad le habría podido enseñar nunca. Se enamora de alguien que se revela ser una persona completamente distinta de lo que ella espera, trabaja de canguro para una niña afroamericana  cuyos padres adoptivos, blancos y ricos, tienen un pasado trágico que se va revelando y rompe la familia recién creada, y pierde a su querido hermano en la guerra.  Una novela maravillosamente escrita sobre esos años en lo que soñamos sobre la vida y nuestro futuro y después poco a poco las fichas van cayendo y perdemos la virginidad y la ingenuidad. En español se titula Al  pie de laescalera,  publicado por SeixBarral en 2011.

 

Work hard be nice, de Jay Mathews

2009, Algonquin Books – 314 páginas. Ensayo.

Mathews, periodista especializado en temas de educación en Estados Unidos, relata aqui la historia de la KIPP, una red de escuelas “charter” orientada a enseñar a niños en barrios muy afectados por pobreza, emigración, delincuencia. KIPP (que significa Knowledge Is Power Program) fue creada por dos jóvenes voluntarios de Teach for America, que experimentaron personalmente el fracáso del sistema público americano en lidiar con niños en contextos difíciles, y que decidieron crear su propio modelo, basado en algunos principios fundamentales: los mejores profesores, más horas de clase (de 7.30 a 17 horas, y también sábados por la mañana y verano), posibilidad por parte de los niños de llamar por teléfono al profesor por la noche para pedir ayuda con los deberes, y sistema estricto y ágil de evaluación del profesor, que se remplaza si no funciona. Chocando contra mil obstáculos, los dos creadores de KIPP, Levin y Feinberg, han construido en 10 años una red de 80 escuelas que educa a decenas de miles de estudiantes hispanos, afro-americanos, chinos y nortemaericanos también, llevándoles al nivel de los mejores estudiantes del pais. Un modelo que no parece perfecto pero que funciona y que merece ser conocido en todo el mundo.

The marriage plot, de Jeffrey Eugenides

2011, Farrar Straus and Giroux – 406 páginas. Novela.

Madeleine, recién licenciada, apasionada por las grandes novelas de amor del siglo 18, en las que el matrimonio es la pieza clave de la trama, y rodeada de Austin, Bronte y James, sostiene en su tesis académica que este tipo de novela ha perdido vigencia, con la llegada del divorcio, de los contratos prematrimoniales y otros obstáculos modernos al  puro romanticismo. Sin embargo su propia vida es como una novela del siglo 18, con la presencia de dos amores, Leonard y Mitchell, una boda y al final un gran descubrimiento. Como siempre con Eugenides, autor también de Las vírgenes suicidas y Middlesex, disfrutamos de una escritura maravillosa. Quizás no de Pulitzer esta vez, pero siempre merece la pena.